Η γερή καρδιά προστατεύει το μυαλό από την άνοια.

0
38

Νέα μελέτη δείχνει ότι η στόχευση της αρτηριακής ενίσχυσης νωρίτερα στη διάρκεια ζωής ενός ατόμου θα μπορούσε να προσφέρει γνωστικά οφέλη σε μεγαλύτερη ηλικία και μπορεί να βοηθήσει στην καθυστέρηση της εμφάνισης της άνοιας. Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης και στο University College του Λονδίνου ερεύνησαν 542 ηλικιωμένους ενήλικες που έλαβαν δύο μετρήσεις της αορτικής δυσκαμψίας, ηλικίας 64 ετών και 68 ετών. Οι επακόλουθες γνωστικές εξετάσεις και οι απεικονίσεις μαγνητικού συντονισμού εγκεφάλου (MRI) αξιολόγησαν το μέγεθος, τις συνδέσεις και την παροχή αίματος σε διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου.

Η μεγαλύτερη αρτηρία του σώματος (η αορτή) γίνεται πιο άκαμπτη με την ηλικία και η μελέτη διαπίστωσε ότι η ταχύτερη σκλήρυνση της αορτής στα μέσα της ζωής με την ηλικιωμένη ηλικία συνδέθηκε με δείκτες φτωχότερης υγείας του εγκεφάλου, για παράδειγμα:

-Χαμηλότερη παροχή αίματος στον εγκέφαλο.

-Μειωμένη δομική συνδεσιμότητα μεταξύ διαφορετικών περιοχών του εγκεφάλου.

-Χειρότερη μνήμη.

Οι ιατρικές παρεμβάσεις και οι αλλαγές στον τρόπο ζωής που έγιναν νωρίτερα στη διάρκεια ζωής θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην επιβράδυνση της αρτηριακής δυσκαμψίας. Σε μια γηράσκουσα κοινωνία όπου αναμένουμε σχεδόν τριπλασιασμό στον αριθμό των ατόμων που ζουν με άνοια έως το 2050, ο εντοπισμός τρόπων πρόληψης ή καθυστέρησης της εμφάνισής του θα μπορούσε να έχει σημαντικό κοινωνικό και οικονομικό αντίκτυπο.

Η Δρ. Sana Suri, ερευνήτρια της κοινωνίας του Αλτσχάιμερ στο Τμήμα Ψυχιατρικής του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, δήλωσε: «Η μελέτη μας συνδέει την υγεία της καρδιάς με την υγεία του εγκεφάλου και μας δίνει γνώσεις σχετικά με τη δυνατότητα μείωσης της αορτικής ενίσχυσης για να διατηρήσουμε την υγεία του εγκεφάλου σε μεγαλύτερες ηλικίες. Η μειωμένη συνδεσιμότητα μεταξύ διαφορετικών περιοχών του εγκεφάλου είναι ένας πρώιμος δείκτης νευροεκφυλιστικών ασθενειών όπως η νόσος του Alzheimer και η πρόληψη αυτών των αλλαγών μειώνοντας ή επιβραδύνοντας τη σκλήρυνση των μεγάλων αιμοφόρων αγγείων του σώματός μας μπορεί να είναι ένας τρόπος για να διατηρηθεί η υγεία του εγκεφάλου και η μνήμη καθώς μεγαλώνουμε. ”

Αυτή η μελέτη δείχνει τη σημασία της διεπιστημονικής εργασίας σε αυτόν τον τομέα και τονίζει τα οφέλη της μελέτης του εγκεφάλου σε συνδυασμό με άλλα συστήματα οργάνων. Οι αρτηρίες σκληραίνουν ταχύτερα εάν κάποιος έχει προϋπάρχουσες καρδιακές παθήσεις, υψηλή αρτηριακή πίεση, διαβήτη και άλλες αγγειακές παθήσεις.

Η αρτηριακή σκλήρυνση είναι επίσης σταδιακά ταχύτερη με μακροχρόνια έκθεση σε κακές συμπεριφορές υγείας και παράγοντες κινδύνου στον τρόπο ζωής, όπως το κάπνισμα ή η κακή διατροφή. Είναι δυνατόν να μειωθεί η αρτηριακή ενίσχυση με ιατρικές θεραπείες ή παρεμβάσεις στον τρόπο ζωής, όπως η τροποποίηση της διατροφής και η άσκηση.

Ο Δρ Scott Chiesa, ερευνητικός συνεργάτης του Ινστιτούτου Καρδιοαγγειακών Επιστημών του UCL, δήλωσε: «Χωρίς θεραπεία για την άνοια, υπάρχει αυξημένη εστίαση στην κατανόηση του τρόπου πρόληψης ή καθυστέρησης της εμφάνισής της. Είναι σημαντικό ότι η μελέτη μας μας βοηθά να κατανοήσουμε πότε κατά τη διάρκεια της ζωής θα είναι καλύτερο να στοχεύσουμε και να βελτιώσουμε την καρδιαγγειακή υγεία προς όφελος του εγκεφάλου ».

Ο Δρ. Richard Oakley, Επικεφαλής Έρευνας της Εταιρείας του Αλτσχάιμερ, ο οποίος χρηματοδότησε τη μελέτη, δήλωσε: «Η άνοια καταστρέφει ζωές και με τον αριθμό των ατόμων με άνοια να φθάσουν το 1 εκατομμύριο έως το 2025 και περισσότερες οικογένειες να επηρεαστούν από ποτέ, μειώνοντας τον κίνδυνο μας» δεν ήταν ποτέ πιο σημαντικό. Αυτή η μελέτη που χρηματοδοτήθηκε από το Alzheimer Society δεν έψαχνε για άμεση σχέση μεταξύ της καρδιακής υγείας και της άνοιας, αλλά έριξε σημαντικό φως στη σύνδεση μεταξύ της υγείας των αιμοφόρων αγγείων μας και των αλλαγών στον εγκέφαλο που υποδεικνύουν την υγεία του εγκεφάλου.

«Γνωρίζουμε ότι αυτό που είναι καλό για την καρδιά σας είναι καλό για το κεφάλι σας και είναι συναρπαστικό να βλέπουμε έρευνα που διερευνά αυτόν τον σύνδεσμο με περισσότερες λεπτομέρειες. Αλλά χρειαζόμαστε ακόμη περισσότερη έρευνα για να κατανοήσουμε τον αντίκτυπο της υγείας της καρδιάς στην υγεία του εγκεφάλου καθώς γερνάμε, και πώς αυτό επηρεάζει τον κίνδυνο άνοιας. Η Εταιρεία του Αλτσχάιμερ έχει δεσμευτεί να χρηματοδοτήσει έρευνα για την πρόληψη της άνοιας καθώς και έρευνα για τη θεραπεία. Όμως, το coronavirus μας έχει χτυπήσει σκληρά, οπότε είναι ζωτικής σημασίας η κυβέρνηση να τιμήσει τη δέσμευσή της να διπλασιάσει τις ερευνητικές δαπάνες για την άνοια για να συνεχίσει την έρευνα όπως αυτή ».

Οι συμμετέχοντες σε αυτή τη μελέτη ήταν μέρος του υποσυνόλου απεικόνισης της μελέτης Whitehall II, μιας κοόρτης βρετανικών μελών της δημόσιας υπηρεσίας που έχουν λάβει κλινική παρακολούθηση για πάνω από 30 χρόνια. Οι συμμετέχοντες ήταν κυρίως λευκοί άνδρες και επιλέχθηκαν εάν δεν είχαν κλινική διάγνωση άνοιας. Περαιτέρω έρευνα σε διαφορετικά δείγματα και άτομα με πιο προηγμένα γνωστικά ελλείμματα θα χρειαστούν για να επιβεβαιωθούν αυτά τα ευρήματα σε έναν ευρύτερο πληθυσμό.