Νέα έρευνα: «Μυστική πρωτεΐνη» κρύβει τη θεραπεία του Πάρκινσον;

0
148

Ένα αποφασιστικό βήμα για την κατανόηση της νόσου Πάρκινσον έκαναν πρόσφατα οι ερευνητές, που ελπίζουν να τους οδηγήσει σε νέες αποτελεσματικές θεραπείες της ταχύτερα αναπτυσσόμενης νευροεκφυλιστικής πάθησης. Μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature Communications παρουσιάζει νέα στοιχεία σχετικά με το ρόλο μιας βασικής πρωτεΐνης που ονομάζεται άλφα-συνουκλεΐνη στους νευρώνες του εγκεφάλου.

Η Δρ Giuliana Fusco από το Πανεπιστήμιο του Cambridge, και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, δήλωσε: «Αυτή η μελέτη θα μπορούσε να ξεκλειδώσει περισσότερες πληροφορίες σχετικά με αυτήν την εξουθενωτική νευροεκφυλιστική διαταραχή που μπορεί να αφήσει τους ανθρώπους αδύνατους να περπατήσουν και να μιλήσουν. Αν θέλουμε να θεραπεύσουμε το Πάρκινσον, πρώτα πρέπει να κατανοήσουμε τη λειτουργία της άλφα-συνουκλεΐνης, μιας πρωτεΐνης που υπάρχει στον εγκέφαλο όλων. Αυτή η έρευνα είναι ένα ζωτικό βήμα προς αυτόν τον στόχο.

 Τι είναι η νόσος Πάρκινσον

Το Πάρκινσον είναι μια προοδευτική νευρολογική διαταραχή που προκαλεί τα νευρικά κύτταρα στον εγκέφαλο να εξασθενίσουν ή να πεθάνουν. Η ασθένεια έχει ποικίλα συμπτώματα όπως τρόμο – ιδιαίτερα στα χέρια – προβλήματα βάδισης και ισορροπίας, βραδύτητα και ακραία δυσκαμψία στα χέρια και τα πόδια.

Το Parkinson αναπτύσσεται όταν τα κύτταρα στον εγκέφαλο σταματούν να λειτουργούν σωστά και δεν μπορούν να παράγουν αρκετή ντοπαμίνη, μια χημική ουσία που ελέγχει την κίνηση στο σώμα ενεργώντας ως αγγελιοφόρος μεταξύ των κυττάρων.

Η νόσος προσβάλλει κυρίως άτομα άνω των 60 ετών και επιδεινώνεται για αρκετά χρόνια, αλλά η πρώιμη έναρξη του Πάρκινσον μπορεί να προσβάλλει άτομα ακόμη νεότερα.

Περισσότεροι από 10 εκατομμύρια άνδρες και γυναίκες, παγκοσμίως ζουν με τη νόσο του Πάρκινσον

 Άγνωστη η αιτία

Δεν είναι ακόμα γνωστό γιατί οι άνθρωποι πάσχουν από Πάρκινσον, αλλά οι ερευνητές πιστεύουν ότι είναι ένας συνδυασμός ηλικίας, γενετικών και περιβαλλοντικών παραγόντων που προκαλούν τα νευρικά κύτταρα που παράγουν ντοπαμίνη να πεθάνουν επηρεάζοντας την ικανότητα του σώματος να κινείται.

 Η μελέτη

Η νέα μελέτη εξέτασε τι συνέβαινε σε υγιείς συνθήκες για να εντοπίσει τι συμβαίνει στα κύτταρα ατόμων με νόσο του Πάρκινσον. Όλα τα κύτταρα του σώματος έχουν μεμβράνη πλάσματος που προστατεύει τα κύτταρα και συνήθως μεταφέρει θρεπτικά συστατικά και καθαρίζει τις τοξικές ουσίες.

Η έρευνα διεξήχθη κυρίως στο Cambridge Center for Misfolding Diseases στο Τμήμα Χημείας του Yusuf Hamied του Πανεπιστημίου. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν συνθετικά μοντέλα για να μιμηθούν τις μεμβράνες των εγκεφαλικών κυττάρων κατά τη διάρκεια της μελέτης.

“Όταν αυτή η πρωτεΐνη λειτουργεί κανονικά παίζει σημαντικό ρόλο στους μηχανισμούς με τους οποίους οι νευρώνες ανταλλάσσουν σήματα στον εγκέφαλο”, δήλωσε ο συν-συγγραφέας καθηγητής Alfonso De Simone, από το Imperial College London. “Αλλά έχει μια σκοτεινή πλευρά επειδή δυσλειτουργεί και αρχίζει να κολλάει σε συστάδες που τελικά εξαπλώνονται και σκοτώνουν υγιή εγκεφαλικά κύτταρα. Η έρευνά μας έδειξε ότι αυτή η πρωτεΐνη προσκολλάται στο εσωτερικό πρόσωπο της μεμβράνης πλάσματος των εγκεφαλικών κυττάρων, έτσι χτίζουμε αργά μια εικόνα αυτής της πολύ περίπλοκης διαταραχής μελετώντας τη βασική λειτουργία της άλφα-συνουκλεΐνης ».

Οι θεραπείες

Υπάρχουν θεραπείες και φάρμακα διαθέσιμα στους ασθενείς του Πάρκινσον και η ασθένεια δεν είναι θανατηφόρα, αλλά τίποτα δεν είναι διαθέσιμο για να αντιστραφεί η επίδραση της νόσου. Η εισαγωγή αλλαγών στον τρόπο ζωής, συμπεριλαμβανομένης της περισσότερης ξεκούρασης και της άσκησης μπορεί επίσης να ανακουφίσει τα συμπτώματα.

Ο Ντε Σιμόνε είπε: «Έχουμε χιλιάδες πρωτεΐνες στο σώμα μας και έως ότου επιβεβαιωθεί η λειτουργία αυτής της μυστηριώδους πρωτεΐνης με περισσότερη έρευνα, οι φαρμακευτικές θεραπείες δεν μπορούν να αρχίσουν να αναπτύσσονται για την αντιμετώπιση της προέλευσης της νόσου του Πάρκινσον και τη θεραπεία της».